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いくつかの条件を満たせば実現可能?月に巨大望遠鏡をつくる為に必要となる条件とは!?【宇宙の話】

Text:渡部潤一

いくつかの条件をクリアすれば月面天文台は実現可能

月は人類にとって実利的な面だけでなく、科学的にも計り知れない価値があります。

月の環境それ自体が、天文学をはじめとしたさまざまな科学研究にとって、非常に有益な場を提供してくれるからです。

たとえば天文学の場合、次のような利点を挙げることができます。

月には磁場がないため電離層などがありません。また、地球からの人工の電磁波は月そのものがさえぎってくれますから、地球に面していない月の裏側は電磁波的には非常に静かで、電波望遠鏡を建造するには理想的な場所となります。

そして何より、月には大気がないので、星からの光が途中で吸収されたり、散乱したりしないで月面に届きます。ここに光学望遠鏡を設置すれば、その性能を最大限まで引き出せるはずです。

重力は地球の6分の1ですし、風雨から望遠鏡を守る必要もないので、簡単な構造で巨大な望遠鏡を建造でき、ランニングコストも安く済むと考えられます。

さらに、月の自転周期の関係で、夜がおよそ14日間連続するので、継続した観測が可能です。

そのうえ、地盤が安定しているので、クレーターにパネルを敷きつめれば、直径数十キロメートルという巨大パラボラアンテナだってつくることが可能となります。

ただし、その前提として、月面に基地ができて、機器の運搬や天文台のオペレーションが支障なくできることが必要になってきます。

こうした条件がクリアできて「月面天文台」が実現すれば、宇宙に関する知見がさらに深まっていくことでしょう。

シリーズ累計220万部を突破した「図解シリーズ」の読みやすさ

図解シリーズは、右側に文章、左側に図解が乗っているので、本が苦手な人にも理解しやすい構造になっています。

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図解シリーズには健康・実用だけでなく大人の学びなおしにぴったりな教養のテーマも。ぜひ手に取って確認してみてください!

気になる中身を少しだけ紹介①!「もし月がなかったら地球はどうなる?」

惑星と衛星がお互いにこれほど作用し合うのは、太陽系では地球と月だけと考えられています。そんな月がなかったら、海の満潮、干潮はもちろんのこと、地球はいまのような「命の惑星」ではなかった可能性があります。

たとえば、月の潮汐力は地球の自転スピードを遅くする作用をしています。もし月がなかったら、地球は1日8時間という猛烈なスピードで回転していたと考えられます。

そうであれば地表も海も大荒れの状態で、もし生命が誕生できたとしても、現在の人類のような進化は望めなかったでしょう。

もし月がなかったら、地球の自転軸は不規則に変化し、大規模な気候変動が起こっていたはず。このように唯一の衛星である月こそが、地球に生命の誕生をもたらしたと考えられるのです。

宇宙

気になる中身を少しだけ紹介②!「宇宙の膨張は加速しているってホント?」

宇宙が膨張していることが明らかになったのは、1920年代のことです。いずれ膨張のスピードは落ち、やがて収縮していくのではないかと考えられていました。ところが、1998年。驚くべき発見がありました。それは宇宙の膨張は遅くなるどころか、加速しているというものでした。

さまざまな観測結果から、ダークエネルギーは水素やヘリウムなどの通常の物質の約18倍、ダークマターの約3倍存在すると考えられていますが、多くのことはわかっていません。しかし、このダークエネルギーが膨張する宇宙の未来に関わっていることは間違いありません。

宇宙の未来

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ほかにも「最新宇宙トピックス」など最新の情報をご紹介!

いかがでしたか?本書『眠れなくなるほど面白い 図解 宇宙の話』を手にとって、お読みいただくことで、最新の宇宙の姿について知ってもらうだけでなく、日進月歩の天文学の面白さと、その魅力について知っていただければ、そしてまだまだ謎に満ちた宇宙に親しんでいただければ幸いです。

【書誌情報】
『眠れなくなるほど面白い 図解 宇宙の話』
監修:渡部潤一

地球は宇宙のどこにあるの? 太陽が巨大化するってホント? 宇宙はいくつもあるの? 素朴なギモンに即答.。宇宙のナゾに迫る! 地球の生い立ちから、お隣の天体・月の謎、太陽と惑星の素顔、恒星と銀河、宇宙論まで、最新の天文学、宇宙物理学、惑星科学に踏まえてやさしく解説。豊富なイラスト、約50のテーマで、夢とロマンに満ちた、いちばん新しい宇宙の姿がよくわかります。太陽系のナゾから最新の宇宙理論まで、宇宙のフシギをズバリ解明します!

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