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プロ注目の野中天翔擁するノースアジア大明桜に注目!秋田地区の甲子園での戦い&夏の展望とは!?【がっつり!甲子園2022】

Text:落合初春

全国49地区 夏の大会データベース
【秋田】

《2022年 センバツ結果》出場なし

●甲子園での戦い&夏の展望
金足農に続いて明桜も一花咲いた!秋田商の粘りの野球も見逃せない!!

2018年夏、吉田輝星の力投でノーマークから甲子園準優勝を果たした金足農。走り込みに裏打ちされた脚力は金足農のみならず、秋田野球の象徴。準々決勝の近江(滋賀)戦でのツーランスクイズは秋田県民の胸を熱くさせた。

さらに昨夏はノースアジア大明桜の風間球打が春にドラ1候補に躍り出て、期待に応えて甲子園に出場。2回戦で明徳義塾(高知)に2対8で敗れたが、中盤までは僅差の好ゲーム。1対2で迎えた5回裏にスクイズが決まっていれば、流れが変わっていてもおかしくなかった。

ドラ1を輩出した点ではノースアジア大明桜も一花咲かせたといってもいいだろう。ノースアジア大明桜は今年も好左腕の野中天翔を擁し、春季東北大会では青森山田に敗れはしたものの、タイブレークまでもつれ込む熱戦を繰り広げた。

春の秋田大会を制した秋田商は140キロ右腕の菅原凛が軸だが、打線の出来がいい。春季秋田大会準決勝では本荘と対戦したが、最大7点差をひっくり返して13対9で勝利。春季東北大会初戦でも酒田南(山形)の田村朋輝の140キロ台を打ち崩している。

その他にも大館桂桜・福田春輝、金足農・半田嘉那斗、秋田中央・土田温人も最速140キロを超えており、粘りの野球に対応できる「勝てる投手」が増えてきた。

全国49地区夏の甲子園DATABASE【北海道・東北編】

●駒大苫小牧に次いで甲子園Vへ!
積雪地帯の多い北海道・東北。かつてはまるごと「弱小」とみなされていた時期もあったが、設備の充実や指導強化で強豪校が次々と誕生。甲子園上位進出も珍しくなくなった。駒大苫小牧に次ぐ、甲子園制覇校が現れたとき、新たな時代が幕を開ける。

2校目が頂点を掴むのも、もはや時間の問題か…?

 2004〜05年に駒大苫小牧(南北海道)が夏の甲子園を連覇し、北国の不利を覆した北海道・東北勢。その後も2011夏、2012年春夏と3季連続で光星学院(青森/現・八戸学院光星)が甲子園準優勝を果たせば、2015年春には東海大四(南北海道/現・東海大札幌)、2015年夏には仙台育英(宮城)、2016年夏には北海、2018年夏には金足農(秋田)も甲子園準優勝を果たしており、いつ2校目の全国覇者が出てきても不思議ではない。

今春の東北大会では甲子園で上位進出経験を持つ強豪校がベスト8にズラリと並んだ。これらの強豪校は積極的な遠征などで全国レベルの経験を積んでおり、地域を牽引する存在。こうした強豪私学が力を付けることで、ライバルたちも闘志を燃やし、公立校も着実にレベルアップしている。

近年はドラフト上位で指名される選手も多く、大谷翔平や佐々木朗希など未曽有の身体能力を持つスーパースターも出現。北国の野球界はまさに「眠れる獅子」。目覚めのときは近い。

出典:『がっつり!甲子園2022』

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