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筋肉って、 全部でいくつあるの?【解剖学の話】

Text:坂井建雄

400とも800ともいい、数えかたによって変わる

ヒトの体は全部でいくつの筋肉があるのでしょう。

筋肉には骨についている骨格筋(こっかくきん)のほか、心臓を動かす心筋(しんきん)と、血管や内臓などの壁をつくる平滑筋(へいかつきん)の3種類があります。平滑筋と心筋は数えられません。骨格筋は左右にあり、また細かく分かれているので全部合わせて400個とか800個という研究者もいて、なかなか意見が一致しません。

その理由は、数えかたによって筋肉の数が違ってくるためです。筋肉には1つひとつ名前がついているので、誰が数えても同じになるはずですが、なかには例外があり、数えかたをややこしくしています。

背骨には名無しの筋肉がある?

最もやっかいなのは背骨のところにある骨格筋で、一部の筋肉には、1つひとつに名前がついていません。背骨の横突起(おうとっき)から出てきて、上の 棘突起(きょくとっき)に斜めにつく筋肉は、1つ上、2つ上、3つ上・・・というふうについているものがあり、境目なくつながっています。これらは、全部まとめて1つの筋肉としたほうがよいか、別の筋肉としたほうがよいか、判断するのは難しいところです。

しかたなく便宜上として、数で分けて、1つ上から2つ上までについてる比較的短い筋肉を「回旋筋(かいせんきん)」、2~4つ上までについているのを「多裂筋(たれつきん)」、4つ以上のものを「半棘筋(はんきょくきん)」としています。

ちなみに、手のなかの筋肉にも、1つの名前で呼べば、数が少なくなるものがあります。筋肉の数を正確にいうのはとても難しいのです。

【出典】『眠れなくなるほど面白い 図解 解剖学の話』
著:坂井建雄 日本文芸社刊

執筆者プロフィール
順天堂大学保健医療学部特任教授、日本医史学会理事長。1953 年、大阪府生まれ。1978 年、東京大学医学部卒業後、ドイツのハイデルベルグ大学に留学。帰国後、東京大学医学部助教授、順天堂大学医学部教授を歴任。医学博士。専門は解剖学、細胞生物学、医学史。専門書だけでなく一般向け書籍まで、著書、監修書を多数刊行。近著書は、『医学全史』(ちくま新書)、『図説医学の歴史』(医学書院)など。

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