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14.アーリア人の侵入でできたカースト制度【世界史】

Text:鈴木 旭

カースト=異民族間の婚姻・同居禁止は風土感染症予防策だった?

前15世紀頃、インドに侵入したアーリア人はインダス川流域のパンジャーブ地方に定住した後、更に前11世紀にはガンジス川流域に進出する。この間、自然神への讃歌(リグ)を集めた最古の聖典で、古代インドの姿を伝えているという『リグ・ヴェーダ』が成立している。

ところで、ガンジス川流域に定着すると、牧畜民であったアーリア人が農業生活を始める。鉄製農具と牛を使った農作業の普及が生産性を飛躍的に伸ばしたためで、その結果、階層分化が急速に進み、新たな社会の仕組みが必要になった。それが「カースト制度」になる。

インドに特有の身分制度で、生まれを意味するヴァルナと職業集団を表すジャーテイからなる。ヴァルナはバラモン(バラモン教の司祭)が一番上にいる。次がクシャトリヤ(武士又は貴族)、ヴァイシャ(農耕牧畜民、手工業者などの生産者)で、最下位にシュードラ(隷属民)がいた。

以上がインド侵入時から徐々に形作られてきた身分制度であるが、ガンジス川流域に進出後、さまざまな職業集団に遭遇する度に再編成を余儀なくされたため、世襲の職業集団ジャーテイに分かれて所属するようになった。ヴァルナか、ジャーテイか、いずれかに属し、通婚禁止などの他、生活の細部まで規制されたのである。

ところで、このヴァルナとジャーテイから成る身分制度をカースト制度と呼ぶが、これはポルトガル人が初めて遭遇したとき、自国語で血統を意味する「カスト」を用い、「カースト制度」と呼んだのが始まりで、アーリア人の用語ではない。

また、現代では経済的、政治的階層を反映せず、貧しいバラモンや豊かなシュードラもいる。

 

【出典】『眠れなくなるほど面白い 図解 世界史』
著:鈴木 旭 日本文芸社刊

執筆者プロフィール
昭和22年6月、山形県天童市に生を受ける。法政大学第一文学部中退。地理学、史学専攻。高校が電子工業高校だったためか、理工系的発想で史学を論じる。手始めに佐治芳彦氏と共に「超古代文化論」で縄文文化論を再構成し、独自のピラミッド研究から環太平洋学会に所属して黒又山(秋田県)の総合調査を実施する。以後、環太平洋諸国諸地域を踏査。G・ハンコック氏と共に与那国島(沖縄県)の海底遺跡調査。新発見で話題となる。本業の歴史ノンフイクション作家として、「歴史群像」(学研)創刊に携わって以来、「歴史読本」(新人物往来社)、「歴史街道」(PHP)、「歴史法廷」(世界文化社)、「歴史eye」(日本文芸社)で精力的に執筆、活躍し、『うつけ信長』で「第1回歴史群像大賞」を受賞。「面白いほどよくわかる」シリーズ『日本史』『世界史』『戦国史』『古代日本史』はロングセラーとなる(すべて日本文芸社)。他に『明治維新とは何だったのか?』(日本時事評論社)、『本間光丘』(ダイヤモンド社)など著書多数。歴史コメンテーターとして各種テレビ番組にも出演。幅広い知識と広い視野に立った史論が度々話題となる。NPO法人八潮ハーモニー理事長として地域文化活動でも活躍中。行動する歴史作家である。

いま地球規模の「人類史」という観点からも注目され、一方で一般教養、知識としても人気が高い「世界史」。世界規模の歴史を学ぶ上で大切なのは、歴史を流れとして捉えること、歴史にも原因と結果があり「なぜ」そこに至ることになったのか大もとの理由を理解すること、そして見ただけで忘れないようにビジュアルで視覚的覚えること。本書ではさらにアジアや日本の歴史とその役割にも重点を置き、最新の発見や新しい史論を取り入れた、世界史の学び直しにも、入門にも最適な知的好奇心を満足させる1冊。