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拍動は左胸に感じるから、 心臓があるのも左胸?【解剖学の話】

Text:坂井建雄

拍動を左胸で感じるのは心尖が左にくるため

胸に手をあてると、拍動を感じるのは左側です。そのため、心臓は左胸にあると思いがちですが、実は胸のほぼ中央に位置しています。

心臓でいちばん強く拍動するのは、左下前の心臓の尖端部にある心尖(しんせん)です。私たちが心臓の動きを左側で感じるのは、この心尖が左側にくるためで、心臓が左側にあると勘違いしているのです。

おまけに心臓は左にねじれている

心臓は、胸の中心からやや左側に張り出していて、握りこぶしより少し大きめの長さ約14センチ。重さは約250~350グラムあります。心臓のなかは右心房(うしんぼう)、右心室(うしんしつ)、左心房(さしんぼう)、左心室(さしんしつ)の4つの部屋に分かれています。

右心房と右心室は、全身を巡って心臓に戻ってきた血液を肺へ送り出し、左心房と左心室は、肺から戻ってきた血液を全身に送り出します。肺の近くにある右心室は、血液を送り出すのにそれほど強い力は要りませんが、左心室は頭の先からつま先まで、血液を届ける役目があるため、強く送り出す力が必要です。そのため、心臓は左側が強く拍動するのです。

解剖図鑑などでは、前から見た心臓の絵は右心室のほうが大きく、左心室が小さく描かれることが多いです。

しかし、実際は大きさに違いはありません。心室の上面より下は水平ではなく、後ろに傾いています。そのため、前から見ると前側が大きく見えます。それに加えて、心臓は左にねじれているため、前側に出ている右心室が大きく、左心室が小さく見えるというわけです。

【出典】『眠れなくなるほど面白い 図解 解剖学の話』
著:坂井建雄 日本文芸社刊

執筆者プロフィール
順天堂大学保健医療学部特任教授、日本医史学会理事長。1953年、大阪府生まれ。1978 年、東京大学医学部卒業後、ドイツのハイデルベルグ大学に留学。帰国後、東京大学医学部助教授、順天堂大学医学部教授を歴任。医学博士。専門は解剖学、細胞生物学、医学史。専門書だけでなく一般向け書籍まで、著書、監修書を多数刊行。近著書は、『医学全史』(ちくま新書)、『図説医学の歴史』(医学書院)など。

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