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血液型は、 どうやって識別されるの?【解剖学の話】

Text:坂井建雄

最もポピュラーな鑑別法はABO式

血液にはいくつもの分けかたがありますが、最も広く使われているのは、1900年にオーストリアで発見された「ABO式」と呼ばれる方法です。血液をつくっている赤血球には表面にある「糖鎖(とうさ)」の構造に違いがあり、ABO式の血液型は、この糖鎖によって決まります。

O型の人の糖鎖は「H型物質」と呼ばれます。「H」は「Human(ヒューマン)」のことです。血液型がA型の人の赤血球には、H型物質の末端にA型物質がついています。B型の人の赤血球には、「B型物質」がついています。AB型の人には「A型物質」と「B型物質」の両方がついています。

O型の「O」は「ない」を意味する

A、Bときたら、O型ではなく、C型になりそうなものですが、O型になった理由は、O型の人の糖鎖は「H型物質」のみで、「A型物質」も「B型物質」もついていないためです。では、なぜ「O」なのでしょう。

これは、ドイツ語で「ない」を意味する「Ohne(オーネ)」の頭文字をとったとされています。O型の人は、基本形である「H型物質」のみを持つため、O型の血液は万能で、どの血液型の人にも輸血可能です。

しかし、多量の輸血では、凝血や溶血を起こすため、現在は緊急時を除き、ほかの血液型には輸血できない決まりになっています。

また、ABO式以外の代表的な血液型の分けかたに、Rh式があります。おもに「プラス」と「マイナス」に分けられ、日本人は99.5%がRhプラスといわれています。

【出典】『眠れなくなるほど面白い 図解 解剖学の話』
著:坂井建雄 日本文芸社刊

執筆者プロフィール
順天堂大学保健医療学部特任教授、日本医史学会理事長。1953年、大阪府生まれ。1978 年、東京大学医学部卒業後、ドイツのハイデルベルグ大学に留学。帰国後、東京大学医学部助教授、順天堂大学医学部教授を歴任。医学博士。専門は解剖学、細胞生物学、医学史。専門書だけでなく一般向け書籍まで、著書、監修書を多数刊行。近著書は、『医学全史』(ちくま新書)、『図説医学の歴史』(医学書院)など。

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