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寝ているときに便が漏れないのは、なぜ?【解剖学の話】

Text:坂井建雄

外肛門括約筋は意思で開閉できる

直腸とつながる肛門(こうもん)は、消化管のゴール地点にあたり、便を排泄(はいせつ)するはたらきを担っています。肛門には、意思とは関係なく働く内肛門括約筋(ないこうもんかつやくきん)と、意思で開閉できる外(がい)肛門括約筋という2つの筋肉で守られています。便が無意識のうちに漏(も)れることがないのは、この構造があるためです。

直腸に便が送られ一定以上の内圧になると、その刺激が脊せき髄(せきずい)に伝わって排便反射が起こり、無意識に内肛門括約筋がゆるみ、便意を催します。それでも便が漏れず、トイレまでガマンできるのは、自分の意思で外肛門括約筋を締めているためです。また、寝ているときに便が漏れないのも、外肛門括約筋に脳から閉鎖の指令が出されているからです。

肛門周囲の病気「痔」には4つの種類がある

肛門周辺の静脈(じょうみゃく)には、逆流を防ぐ静脈弁がないため、肛門には静脈血がたまりやすくなっています。それが鬱血(うっけつ)すると痔核(じかく)になります。いわゆる「イボ痔」です。つまり、痔は血行不良のため起こる病気といえます。

痔には4種類があり、肛門の内側にイボ痔ができるのが「内痔核(ないじかく)」、外側にできるのが「外痔核(がいじかく)」です。3つめが、便秘などでかたい便が出るときに肛門の皮膚が切れてしまう「裂肛(れっこう)」(切れ痔)です。

男性に多いのが4つめの「痔瘻(じろう)」です。これは、肛門周囲の傷の治りが悪いまま傷がくり返されることによって、直腸と肛門周囲の皮膚をつなぐ1本のトンネルができてしまうものです。ストレスやアルコール摂取による下痢なども原因になるといわれています。

【出典】『眠れなくなるほど面白い 図解 解剖学の話』
著:坂井建雄 日本文芸社刊

執筆者プロフィール
順天堂大学保健医療学部特任教授、日本医史学会理事長。1953年、大阪府生まれ。1978 年、東京大学医学部卒業後、ドイツのハイデルベルグ大学に留学。帰国後、東京大学医学部助教授、順天堂大学医学部教授を歴任。医学博士。専門は解剖学、細胞生物学、医学史。専門書だけでなく一般向け書籍まで、著書、監修書を多数刊行。近著書は、『医学全史』(ちくま新書)、『図説医学の歴史』(医学書院)など。

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