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巨人など4球団&MLB注目の森下瑠大擁する京都国際に注目!京都地区の甲子園での戦い&夏の展望とは!?【がっつり!甲子園2022】

Text:落合初春

全国49地区 夏の大会データベース
【京都】

《2022年 センバツ結果》出場なし

●甲子園での戦い&夏の展望
振れるチームの京都国際が急浮上!龍谷大平安の巻き返しはあるのか?

京都の高校野球を語る上で龍谷大平安は外せない。センバツ優勝1回、夏の甲子園優勝3回。2018年夏には春夏甲子園通算100勝を挙げ、原田英彦監督が男泣きしたシーンは全国の「平安ファン」の胸を熱くさせた。

ただ、近年はムラっぽさもあり、他府県の強豪校ほどの安定感がないのも事実。昨秋は京都大会準々決勝で塔南に敗れ、今春も準決勝で東山に敗北。3位決定戦でも福知山成美に敗れた。ただし、夏はいつも「平安の意地」を発揮するため、油断は禁物だ。

その間にグイグイと調子を上げたのは京都国際だ。エース・森下瑠大がチームを引っ張り、2021年春に甲子園初出場を果たし、まずは聖地1勝。夏も京都大会を初制覇すると、前橋育英(群馬)、二松學舎大附(東東京)、敦賀気比(福井)を下し、ベスト4にその名を残した。特に打線のスイングには迫力があり、近畿では大会前から優勝候補に挙げる高校野球関係者も少なくなかった。

今春のセンバツでは大会直前に新型コロナウイルス感染者が出てしまい辞退することになったが、もし出場していれば、かなりいいところまで行けたのではないだろうか。しかし、春の京都大会では、元プロの染田賢作監督が就任してから4年目の西城陽が準々決勝で京都国際を撃破。東山や福知山成美、京都外大西なども手強く、層が厚くなりつつある。

全国49地区夏の甲子園DATABASE【近畿編】

●有力校ひしめく最強地区
大阪桐蔭の強さが際立つものの、全体的に勢いを伸ばしている近畿勢。昨夏の甲子園決勝は智辯学園と智辯和歌山の「智辯対決」になり、京都国際などの新興校も出てきた。高校野球の本場たるプライドを胸に他地区には絶対に負けられない。

近畿一丸で上位独占へ!活気あふれる近畿野球界

今春のセンバツで春夏通算9度目の全国制覇を果たした大阪桐蔭(大阪)は語るまでもないが、他の近畿勢も独り勝ちを許さない気概がある。

2021年春のセンバツでは初戦で智辯学園(奈良)が大阪桐蔭を退け、夏も2回戦で近江(滋賀)が大阪桐蔭を逆転で下した。同年夏の決勝は智辯和歌山(和歌山)と智辯学園の「智辯対決」になり、智辯和歌山が全国頂点に立ったが、近江、京都国際(京都)も4強に入り、近畿勢で上位を独占した。

この春のセンバツも大阪桐蔭と近江の近畿対決になったほか、金光大阪(大阪)と市和歌山(和歌山)も8強に入った。

近年は5〜6月頃から強豪校同士の平日ナイターの練習試合も数多く組まれており、地区のレベルがどんどん上がっている。強豪校がひしめき合い、なおかつ球場も多い近畿だからこそできる強化方法だろう。

今夏は大阪桐蔭の春夏連覇に期待がかかるが、春季近畿大会決勝では智辯和歌山が秋から続いていた大阪桐蔭の公式戦連勝を阻止。今年も意地と意地がぶつかる。

出典:『がっつり!甲子園2022』

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