SPORTS COLUMN
- スポーツの話題を毎日更新 -

プロ注目の高橋賢臣擁する西条に注目!愛媛地区の甲子園での戦い&夏の展望とは!?【がっつり!甲子園2022】

Text:落合初春

全国49地区 夏の大会データベース
【愛媛】

《2022年 センバツ結果》出場なし

●甲子園での戦い&夏の展望
激しい上位争いの中心にいるのは古豪!21年ぶりの夏出場へ松山商が躍動する

愛媛県は長く、松山商、今治西などの古豪が君臨していたが、新田、済美といった新勢力の台頭によって代表争いが激化した。近年は、有力候補が目まぐるしく入れ替わっているが、今年は古豪が主役に躍り出た。

今春、17年ぶりに県大会を制した松山商が甲子園にもっとも近いと見る。突出した選手はいないが、4番で主将の西岡龍樹を中心にまとまったチームで、チャンスにたたみ掛ける集中力には光るものがある。春夏通算7度の全国制覇を果たした名門も、2001年にベスト4進出を果たしたのを最後に、20年も甲子園から遠ざかっている。古くを知るファンならずとも、夏将軍の活躍を見たいものだ。

次いで期待がかかるのが、同じく全国制覇の経験がある古豪の西条。昨秋準優勝、今春ベスト4と、新チームになってからの成績が安定している点が強み。派手さはないものの、攻守ともに鍛えられたチームに仕上がっている。エース・高橋賢臣、2番手・高橋圭祐の2枚が好調であれば、逆転の可能性も十分にある。

もう1校、昨夏の代表で、昨秋も県大会を制した新田も注目の存在。春は宇和島東に敗れて上位進出はならなかったが、昨夏の甲子園ベンチ入りメンバーが7人残っており、上位争いをする力は十分に持っている。

地区予選で敗退したものの地力のある今治西、今治北といった名門が急浮上してくる可能性もある。

全国49地区夏の甲子園DATABASE【四国編】

●公立勢復活に待ったなし!
4県のすべてが夏の頂点に君臨した「野球どころ」も、近年は勝ちきれない苦戦が続く。直近の優勝は02年の明徳義塾が最後で、最後の栄冠から19年も経ってしまった。ただ、今夏はドラフト候補生が多い地区だけに、久しぶりの躍進が期待される。

古豪の公立勢が復活し、代表校争いが激化!

かつて「野球どころの四国」と言われた同地区。古くは「四国四商」の公立、最近では明徳義塾(高知県)を筆頭に私学勢が全国区として知られているが、ここ10年の夏大会ではかつてのような輝きが薄れつつある。

だが、今夏は2大会連続出場を狙う高松商/香川県、久しぶりに県大会を制した松山商/愛媛県、選抜出場の同県王者・鳴門と徳島商/徳島県、打倒私学に鼻息が荒い岡豊/高知など、各県ともに公立の強豪や古豪が全国制覇に名乗りを上げている。

一方、甲子園常連校の明徳義塾や高知/高知県、昨秋、今春と県大会を制した英明/香川県、昨秋の県大会を制した去年の代表校・新田/愛媛県など、私学勢のレベルも高いため、代表校争いは混戦状態だ。

なお、今夏の四国勢には、侍ジャパンU18代表の1次候補に選ばれたエース・冨田遼弥/鳴門、プロ注目のスラッガー・浅野翔吾/高松商、プロ注目の内野手・高橋友/高知など注目選手が多い。これらの選手の活躍が四国勢躍進の鍵を握っているだろう。

出典:『がっつり!甲子園2022』

『がっつり!甲子園2022』7月5日発売!

ブラバン応援も復活で甲子園へ夏きゅん‼︎コロナ下で、対外試合や練習方式に制限を受けた世代の球児たちが最後の夏にすべてのパワー全開で一躍雄飛する!この夏の主役候補たちに大接近!代替出場のセンバツで準優勝を射止めた近江・多賀章仁監督と魂の594球エース山田陽翔、絶対王者・大阪桐蔭への雪辱を誓うドラフト候補エース・米田天翼、イチロー魂導入で春ベスト4に躍進した國學院久我山・尾崎直輝監督、甲子園を目指しユニークなチームづくりを仕上げてきた注目校もクローズアップ!最強世代の呼び声高い2年生四天王のトップ・佐々木麟太郎の凄さ、春夏連覇を目指す大阪桐蔭の強さも大分析!さらに「各県総力データ」や、歴代の「高校投手高速化分析」、「甲子園スターの現在地」など、あらゆる角度から「甲子園」を楽しみ尽くす情報が満載!高校野球ファンのあなたにぜひ手に取ってみて欲しい一冊です! !

芝山ゴルフ倶楽部 視察プレーのご案内