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オリックス注目の石川ケニー擁し夏初出場決めた明秀日立に注目!茨城地区の甲子園での戦い&夏の展望とは!?【がっつり!甲子園2022】

Text:落合初春

全国49地区 夏の大会データベース
【茨城】

《2022年 センバツ結果》明秀日立 2回戦

●甲子園での戦い&夏の展望
本命は明秀日立!その包囲網は常総学院ら茨城4強のほか水戸商やつくば秀英など

近年の茨城高校球界は、常総学院を筆頭に土浦日大や霞ヶ浦、藤代が県内4強として軸になっている。優勝候補はおおむね常総学院とされることが多いが、4大会連続(5季連続)で優勝を逃している。おまけに他校が甲子園に進出すると、必ず1回戦で敗れてしまうというジンクスもある。これには茨城県民も閉口せざるを得ない。

さて、今夏はどうか。この夏に限っていえば、優勝候補筆頭は明秀日立。センバツ出場後、春季茨城大会も制し、県内無双状態だ。関東大会では浦和学院に準々決勝で破れたものの、8強入り。エース猪俣駿太や188㎝の大型三塁手・小久保快栄らタレント揃いでもある。心配なのがU18日本代表一次候補に選ばれている石川ケニー主将の腰椎疲労骨折。春季大会は医師の許可を得て出場したが、その回復次第では大番狂わせもあり得るほどのキーマンだ。

打倒明秀日立に燃えているのが茨城4強──プロ注目の最速151キロ右腕バルザー・ブライアン擁する常総学院、これまたプロ注目の俊足好打・吉次悠真擁する土浦日大、山田大河・赤羽蓮という投手2枚看板が売りの霞ヶ浦、直球に磨きをかけたエース・新関颯太擁する藤代だ。

また、水戸勢なら本格派右腕・平山颯士擁する水戸商と常磐大高に、筑波勢ならつくば秀英にも注目したい。

全国49地区夏の甲子園DATABASE【関東編】

●センバツ4強に2校を送り込んだ
例年の関東は、各地区内の絶対的2強を軸に夏の大会が展開されることが多かった。たとえば神奈川の東海大相模と横浜の決勝対決は神奈川の夏を彩る風物詩だ。しかし今夏に限っては2強ではなく、頭ひとつ抜け出した大本命が存在し、「大本命とその包囲網」という構図になっている。

今夏の関東のトレンドは「大本命とその包囲網」

本命と対抗という絶対的2強が軸になる例年と違い、今夏の関東は1強が県内無双状態というところが多く、そのため対抗は不在。「大本命とその包囲網」ないしは「三つ巴」という構図になっているようだ。

茨城の大本命は明秀日立。元来の茨城4強(常総学院、土浦日大、霞ヶ浦、藤代)は今夏、明秀日立の包囲網という立ち位置だ。

栃木の大本命は、今年も県内無双の作新学院。群馬は前橋育英。健大高崎と利根商の巻き返しに期待したい。

埼玉は浦和学院。山村学園と花咲徳栄がどこまで仕上げてくるかに注目だ。

東東京は帝京に注目。関東第一、二松學舎大附とともに三つ巴。西東京は東海大菅生が本命だが、日大三、國學院久我山とともにこれも三つ巴といえそうだ。

千葉の本命は夏の勝ち方を知る木更津総合。

神奈川の本命は桐光学園。春季大会は8強で消えた神奈川の絶対的2強(東海大相模と横浜)の今後を占う大会になりそうだ。

山梨の本命はやはり山梨学院。東海大甲府と甲府城西の逆襲はあるのか。

今年の関東も熱(暑)そうだ!

出典:『がっつり!甲子園2022』

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