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村上宗隆の弟/慶太擁する九州学院に注目!熊本地区の甲子園での戦い&夏の展望とは!?【がっつり!甲子園2022】

Text:安東渉

全国49地区 夏の大会データベース
【熊本】

《2022年 センバツ結果》出場なし

●甲子園での戦い&夏の展望
今夏は打撃陣の活躍が期待できる九州学院と熊本工の2強が中心

激戦が予想された昨夏の熊本大会を制し、夏の甲子園に出場したのは県勢最多出場の22回を誇る古豪・熊本工。今夏も前高翔太、増見優吏ら好打者を中心とした打撃力のある野球で、その強さを発揮してくれそうだ。

春季大会決勝で、10対8とその熊本工に打ち勝ったのが九州学院。ヤクルトの4番・村上宗隆の弟として、プロも注目する大砲・村上慶太、俊足の強打者外野手である松下翔、チャンスに強い主将の園村慧人と、爆発力のある打撃陣がチームを牽引。

夏の前哨戦とも言える5月のNHK杯でも、その強力打線で一気に優勝をさらった。

今夏は、この2強を中心にした激しい代表権争いが繰り広げられることが予想されるが、その中に割って入るほどの勢いで成長をみせているのが、NHK杯の準々決勝で熊本工業に逆転勝ちし、見事準優勝となった熊本商。大砲こそいないがヒットでつなぐ野球で、強豪校との点取合戦に勝利する粘り強いチームだ。

打撃力のある高校が有力候補ではあるが、力のある投手を擁する高校もある。東海大熊本星翔のエース・合志光陽は速球を武器とする本格右腕、球磨工の嶋田尚一郎は変化球で三振が取れる長身の技巧派だ。

春季大会ベスト4の専大玉名、熊本学園大付。甲子園出場経験のある城北、文徳といった競合らも優勝争いに加わりそうで、今夏は投打に迫力のある地方大会を見ることができそうだ。

全国49地区夏の甲子園DATABASE【九州編】

●高いポテンシャルが最大の魅力
今夏の九州勢は、福岡をはじめ、各県にポテンシャルの高い選手が揃う。しかしながら、昨夏の甲子園では、長崎商の3回戦が最高と振るわず……。センバツでベスト8になった九州国際大付など、いま勢いのある高校が今夏こそは甲子園に熱い南風を吹かせてほしい。

九州に眠る逸材たちが甲子園で大暴れする予感

昨夏はセンバツ準優勝校として夏の甲子園に挑んだ明豊(大分)がまさかの1回戦で敗退し、最高でも長崎商(長崎)の3回戦という、寂しい結果で終わってしまった九州勢。

しかし、他地区と比べても、プロで活躍する逸材の宝庫であることは間違いないため、今夏こそは上位に食い込む活躍をしてほしいところ。

その筆頭になりそうなのが、センバツでベスト8となり、U18代表候補を3人擁する九州国際大付(福岡)。

県内でもトップクラスの強豪校だが、九州大会準優勝の西日本短大附など、甲子園の切符をつかむまでには、多くのライバルたちが立ちはだかる。

そのほかにも、九州大会優勝の神村学園(鹿児島)、センバツ初出場を果たして勢いのある大分舞鶴(大分)、驚異の打撃力を誇る九州学院(熊本)など、全国で戦う姿をみたい高校は数多くあるが、いずれも県大会の優勝は険しい道。

そこを乗り越えることで、各校の逸材たちが眠っている才能を一気に開花させれば、甲子園でも必ずや大暴れしてくれるはずだ。

出典:『がっつり!甲子園2022』

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