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プロ注目の長友稜太擁する宮崎商に注目!宮崎地区の甲子園での戦い&夏の展望とは!?【がっつり!甲子園2022】

Text:安東渉

全国49地区 夏の大会データベース
【宮崎】

《2022年 センバツ結果》出場なし

●甲子園での戦い&夏の展望
予測不能な夏大会を制すのは!?現状では日南学園が一歩リード

全国で唯一夏の連覇校のない珍しい地区として知られる宮崎。そんな大混戦の中でも優勝候補筆頭としてあげられるのが、出場回数最多を誇る日南学園だ。球のキレで打者を翻弄するエースの田中大希をはじめ、小兵ながらも高い身体能力で内外野を守る三宅慶真、パワーのあり投手もできる台湾出身の大型外野手・黄晢勛といった逸材を揃え、6月の県選手権大会では見事に優勝。4年ぶりの夏大会制覇に大きなはずみをつけた。

初の連覇がかかる宮崎商は、昨夏の甲子園を経験する本格右腕・長友稜太をエースに、徐々に力をつけ始めているが、打撃陣の成長が優勝のカギを握るといったところ。

春季大会優勝の宮崎学園。選手権大会準優勝の都城泉ケ丘。春季大会、選手権大会ともにベスト4入りを果たしている日章学園の3校も、特定の選手ではなくヒーローを毎試合変えながら、激しい試合をものにしているだけに、夏までの伸びしろは大きいと言っていいだろう。

そのほかには、体格と打撃センスに優れた捕手・上原口凌佑がいる小林西や、春季大会で力をみせた速球派左腕・佐藤孝紀を擁する名門・延岡学園、本塁打もある強肩外野手・吉田朔基の延岡工、エース・小路詠作がチームを引っ張る聖心ウルスラ、中学時代に野手として宮崎選抜に選ばれた経験を持つ長身本格右腕・日高暖己の富島など、期待の選手を擁する高校も多い。

全国49地区夏の甲子園DATABASE【九州編】

●高いポテンシャルが最大の魅力
今夏の九州勢は、福岡をはじめ、各県にポテンシャルの高い選手が揃う。しかしながら、昨夏の甲子園では、長崎商の3回戦が最高と振るわず……。センバツでベスト8になった九州国際大付など、いま勢いのある高校が今夏こそは甲子園に熱い南風を吹かせてほしい。

九州に眠る逸材たちが甲子園で大暴れする予感

昨夏はセンバツ準優勝校として夏の甲子園に挑んだ明豊(大分)がまさかの1回戦で敗退し、最高でも長崎商(長崎)の3回戦という、寂しい結果で終わってしまった九州勢。

しかし、他地区と比べても、プロで活躍する逸材の宝庫であることは間違いないため、今夏こそは上位に食い込む活躍をしてほしいところ。

その筆頭になりそうなのが、センバツでベスト8となり、U18代表候補を3人擁する九州国際大付(福岡)。

県内でもトップクラスの強豪校だが、九州大会準優勝の西日本短大附など、甲子園の切符をつかむまでには、多くのライバルたちが立ちはだかる。

そのほかにも、九州大会優勝の神村学園(鹿児島)、センバツ初出場を果たして勢いのある大分舞鶴(大分)、驚異の打撃力を誇る九州学院(熊本)など、全国で戦う姿をみたい高校は数多くあるが、いずれも県大会の優勝は険しい道。

そこを乗り越えることで、各校の逸材たちが眠っている才能を一気に開花させれば、甲子園でも必ずや大暴れしてくれるはずだ。

出典:『がっつり!甲子園2022』

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