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プロ注目の宇地原丈智擁する岡山学芸館に注目!岡山地区の甲子園での戦い&夏の展望とは!?【がっつり!甲子園2022】

Text:小林雄二

全国49地区 夏の大会データベース
【岡山】

《2022年 センバツ結果》倉敷工 1回戦

●甲子園での戦い&夏の展望
春の中国大会を制した創志学園が大本命!追うのは岡山学芸館と岡山理大附の2校

過去10年は4勝9敗。初戦突破は3回で白星を挙げたのは12年の倉敷商(2勝)、18年の創志学園(1勝)、19年の岡山学芸館(1勝)の3校。この中で全国に強烈な印象を与えたのが18年の創志学園だろう。その中心にいたのは当時2年の西純矢(阪神)。

西は初戦の創成館(長崎)相手に140キロ台後半の直球をビシビシ投げ込み被安打4、16奪三振の無四球完封勝利。その内容はもちろん、思いっきり投げ込んでは帽子を飛ばし、相手を切ってとればガッツポーズで雄叫びを上げる闘志むき出しの投球で甲子園を席捲した姿はインパクト大だった。

今年の岡山はその創志学園が大本命。常時140キロ前後の直球を投げ込む主戦のスリークオーター右腕・岡村洸太郎を中心に、中国では広陵(広島)と双璧の打撃力は他の追随を許さない状態。今春の中国大会決勝では広陵を5対4で撃破しており、地力はまさに全国クラスだ。

追いかけるのは宇地原丈智、勝樂剛琉、岡田諒汰郎、岡田景翔、そして投手の伊藤洸史郎ら投打に好素材をズラリと並べる岡山学芸館と191センチ左腕・田本聖貴、楠本駿、西村太郎ら、こちらもタレントが揃い、春以降グッとチーム力を高めてきた岡山理大附の2校。これに倉敷工、玉野光南、おかやま山陽、岡山東商、倉敷商あたりが絡んできそうな情勢だ。ダークホースは春県大会で創志学園に惜敗した明誠学院か。

全国49地区夏の甲子園DATABASE【中国編】

●地区34年ぶりの夏日本一へ!
中国勢で夏優勝を経験しているのは広島と山口の2県。直近は1988年の広島商業と実に33年、優勝から遠ざかっている。過去10年を見ると岡山、山口、島根がそれぞれベスト8進出1回、広島が準優勝1回も、全体的に低調な印象は拭えない。現状を打ち破るのはどこだ!

夏優勝経験は広島と山口!現状を打ち破りたい5県

この10年、古豪VS新興勢力の図式が定着し底上げ感中国一の岡山は、今春中国大会を制した創志学園、タレント揃いの岡山学芸館という2つの〝新〞、春から一気にチーム力を上げてきた古豪・岡山理大附が中心軸。

夏の甲子園勝率ランキングで全国トップクラスの広島は昨秋の明治神宮大会準優勝校・広陵が優勝候補筆頭格。これに春県準優勝の崇德、センバツで復活を印象づけた広島商はじめ呉、広島新庄、オールドファンには懐かしい呉港がどこまで食い込めるかが見どころ。

毎年のように代表校が入れ替わる群雄割拠の山口は春県大会の〝ワン(宇部工)・ツー(下関国際)〞が中心。堅守がウリの宇部工と総合力の下関国際という構図に2年連続で山口の夏を制している高川学園がストップをかけることができるか。高校野球創成期の強豪・鳥取は、県下で無双状態の鳥取城北が頭ひとつ抜けた状態。

島根は昨秋、今春の県を制した立正大淞南が筆頭も昨夏甲子園ベスト8の石見智翠館、今春中国大会で鳥取城北(鳥取)を下した益田東なども侮れず、今年もやっぱり混戦か。

出典:『がっつり!甲子園2022』

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