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まだやれた!?余力を残して引退を決めた阿部慎之助!

Text:橋本雅生

レジェンドたちの、引き際

ボロボロになるまで現役を続ける男、余力を残してユニフォームを脱ぐ男……

プロ野球選手の引き際はさまざまだ。あくまでも現役にこだわるか、余力を残して引退するか。球界に名を刻むレジェンドたちの引き際は興味深い。

次のポストが約束されて早めに引退するケースも!

ギリギリまで現役を続けてその生き様を見せるレジェンドがいる一方で、満足なプレーができなくなった時を引き際とし、潔くユニフォームを脱ぐ考え方もある。

その時のチーム事情、高額年俸をもらうプロとしての在り方、自身のプライドなどを考慮し、余力を残して引退するわけだが、第一線でまだまだ活躍できるのにもったいない……と考えてしまう引き際も少なくない。 直近では阿部慎之助がそのケース。

捕手として2000本安打や400本塁打などの記録し、長らくチームの顔として牽引してきた阿部慎之助。ケガが重なり一塁にコンバートした2015年あたりから陰りが見えてきたが、今年の日本シリーズでは元気のない巨人打線のなかで本塁打を放つなどまだまだ余力があったように思える。

同じく腰痛などのケガに悩まされながら、代打の切り札として活躍した高橋由伸は球団からの監督就任要請を受け、現役引退を突如発表。

高橋の場合はシーズン終了時まで現役続行を明言しており、自身の意志というより球団事情による部分が大きく、異例の引退劇でもあった。

 

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