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1年時からその名を全国に轟かせた中田翔以上の完成度を誇る佐々木麟太郎の“規格外ぶり”とは!?【がっつり!甲子園2022】

Text:花田雪

佐々木麟太郎は令和の怪物たりえるか?

2年生ながら、注目度はナンバーワンと言っていいかもしれない。花巻東のスラッガー・佐々木麟太郎が止まらない。史上最速ペースで本塁打を量産する逸材を、過去の“レジェンド球児”たちと徹底比較!果たして、佐々木麟太郎はどこまでいく!?

花巻東に現れた怪物スラッガー・佐々木麟太郎――。『がっつり!甲子園2022』本誌巻頭カラーでも特集しているが、高校2年生ながら今夏のナンバーワン注目選手と言っていいかもしれない。

183センチ、117キロという“見た目”からして怪物感たっぷりの佐々木だが、夏を前にして連日、「高校通算○本塁打で○○超え」といった報道がされている。

8/1時点での本数は74本で、この時点で城島健司(元ダイエーほか)、平田良介(中日)超えを達成。80本の大台も見えてきた。とはいえ、まだ甲子園での実績は今春センバツの1試合のみ。高校生活を1年半残している佐々木が今後、どんな成長曲線を描いていくのか。過去の“レジェンド球児”と比較しながら、彼の凄みを紹介していきたい。

佐々木同様、1年時からその名を全国に轟かせた中田翔

佐々木同様、1年時からその名を全国に轟かせ「高校通算本塁打」がニュースになった選手と言えば、大阪桐蔭の中田翔(巨人)も忘れてはいけない。1年夏に衝撃の甲子園デビューを飾り、投打で才能を発揮した中田は、ケガを機に打者へとシフトチェンジ。今の佐々木と同じ2年夏から“スラッガー”としての凄みを見せ始めた選手だ。

驚異的な弾道やパワーの面では、佐々木とダブる部分も多いが、少なくとも“2年夏”の時点で比較すると、佐々木のほうが打者としての完成度は高い。当時の中田はまだまだ打者としての練習経験が浅く、“才能”で打っていたイメージが強かった。

それでも甲子園の1回戦・横浜線で放った140メートル弾などは今も語り草になっているが、“脆さ”という部分では佐々木よりも攻めやすい打者だったろう。

ちなみに、中田の高校通算本塁打は87本。これは当時の高校記録だったが、順当にいけば佐々木は2年生のうちにこの記録を超えてきそうなペース。その意味でも、佐々木の“規格外ぶり”がよくわかる。

出典:『がっつり!甲子園2022』

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