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高校時点での“完成度”は史上最高の呼び声高い清宮幸太郎と佐々木麟太郎のフライボールヒッターとしての“質”の違いとは!?【がっつり!甲子園2022】

Text:花田雪

佐々木麟太郎は令和の怪物たりえるか?

2年生ながら、注目度はナンバーワンと言っていいかもしれない。花巻東のスラッガー・佐々木麟太郎が止まらない。史上最速ペースで本塁打を量産する逸材を、過去の“レジェンド球児”たちと徹底比較!果たして、佐々木麟太郎はどこまでいく!?

花巻東に現れた怪物スラッガー・佐々木麟太郎――。『がっつり!甲子園2022』本誌巻頭カラーでも特集しているが、高校2年生ながら今夏のナンバーワン注目選手と言っていいかもしれない。

183センチ、117キロという“見た目”からして怪物感たっぷりの佐々木だが、夏を前にして連日、「高校通算○本塁打で○○超え」といった報道がされている。

8/1時点での本数は74本で、この時点で城島健司(元ダイエーほか)、平田良介(中日)超えを達成。80本の大台も見えてきた。とはいえ、まだ甲子園での実績は今春センバツの1試合のみ。高校生活を1年半残している佐々木が今後、どんな成長曲線を描いていくのか。過去の“レジェンド球児”と比較しながら、彼の凄みを紹介していきたい。

高校時点での“完成度”は史上最高の呼び声高い清宮幸太郎

高校時点での“完成度”でいえば、史上最高の呼び声が高いのが早稲田実の清宮幸太郎(日本ハム)だ。小学校時代から世界一に輝くなど「スーパー小学生」としてメディアにも取り上げられた。1年夏に出場した夏の甲子園では“清宮フィーバー”を巻き起こすなど、早くから注目を集め、高校通算本塁打は史上最多の111本。今後、佐々木のターゲットはこの記録になってくるはずだ。

典型的なフライボールヒッターという意味では清宮も佐々木も同様だが、“質”が少し違う。わかりやすく言えば清宮は技術と天性でフライを打つタイプ。佐々木はパワーと自ら作り上げた“スイング”でフライを打つタイプ。

清宮が“先天性アーチスト”なら、佐々木は“後天性アーチスト”と言ってもいいかもしれない。もちろん、佐々木にも十分な素質はあるが、清宮が高校時代に「普通に打てば打球が上がる」と語っていたのと比較して、佐々木は明確に「フライを打ちにいく」スイングをしている。

打ち損じの少なさや甘いボールを確実に仕留める技術は、高校時代の清宮は群を抜いていたが、佐々木があと1年でどこまで完成度を高めていけるかにも注目したい。

出典:『がっつり!甲子園2022』

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