SPORTS COLUMN
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太い腕でホームランを量産した二冠達成のサモアの怪人!トニー・ソレイタ

Text:大塚一樹

助っ人外国人列伝/こんな国からも来てます編

え?あの選手ってこの国出身なの?

近年の野球の広がりに伴い米国や韓国、中南米といったお馴染みの国々以外の外国人選手も増えている。今回は意外な国からやってきた助っ人を紹介しよう。

サモアからやってきた野生児!圧倒的なパワーで軽々とスタンドイン

トニー・ソレイタ/サモア
NPB通算4年:(1980-1983)
510試合 打率.268155本塁打 371打点

丸太のような太い腕、はち切れそうなユニフォーム、二の腕で横に伸びた袖口に見える「日本ハム」の文字が印象的だったトニー・ソレイタは、豪快なアーチを量産する 「サモアの怪人」として他球団のエース級の投手たちから恐れられた。母国初のメジャーリーガーとしてプレー後、1980年に来日。4年連続30本塁打、4打数連続本塁打、1981年には本塁打、打点の二冠を獲得するなど、在籍した4シーズンすべてで輝かしい数字を残した。サモアの怪人とあだ名されたソレイタの出身国はサモア独立国ではなく、サモア諸島の東半分で構成されるアメリカ領サモア。引退後は故郷に戻ったが、土地取引のトラブルに巻き込まれ銃殺され、43歳の短い一生を終えた。

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