SPORTS COLUMN
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彗星のように現れて去った超メジャー級の怪物バッター!ボブ・ホーナー

Text:橋本雅生

助っ人外国人列伝/アトムズ&スワローズ編

優良選手から個性派まで…..多士済々なラインナップ!

今回の助っ人外国人列伝は、ヤクルトを大特集。昔から外国人獲得が上手かった球団だけに、記録と記憶に残る助っ人の宝庫だ!

正真正銘のメジャー選手が日本プロ野球を震撼させた!

ボブ・ホーナー
スワローズ通算1年:(1987)
93試合 打率.327 31本 73打点

ヤクルトに入団した歴代助っ人外国人の中で強烈なインパクトを残したボブ・ホーナー。それまでにも日本プロ野球界には「メジャーリーガー」の看板を引き下げて入団した選手がいたが、ホーナーは1度もマイナー落ちをしたことのないアトランタ・ブレーブスの4番バッター。まさに正真正銘のメジャーリーガーが日本にやってきた。圧巻だったのはその実力だ。途中加入した5月。来日4試合で11打数7安打6本塁打と驚異的な衝撃デビューを果たしたホーナーは、メジャーの実力をまざまざと見せつける。スイングと打球の速さは他の選手の追随を許さず、そのプレー見たさにファンが球場に押し寄せる「ホーナー旋風」を巻き起こしている。こうして大旋風を巻き起こしたホーナーは、フル出場なら三冠王が狙えるほどの成績を残したが、わずか1年で日本を去ってしまう。後年、ホーナーは「地球の裏側にもう一つの違う野球があった」という言葉を残したが、バントや変化球を多用する日本独特のプレーや長い練習などに馴染むことができなかったのだ。日本での活躍をもう少し見てみたかった伝説の助っ人外国人である。

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