SPORTS COLUMN
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直球と伝家の宝刀スライダーで攻めの投球を実行する大物キラー!櫻井周斗

Text:橋本雅生

2020プロ野球ブレイク候補を青田買い!

覚醒期待のスーパースター候補は誰!?

ファンにとって楽しみのひとつがブレイク選手の登場だ。その候補生、今年もいるいる。どこかマンガチックな選手から若き苦労人、最後の和製ランディ・ジョンソンに鳴り物入りの大物まで、魅力たっぷりのセ・パ11名の投手をご紹介!

サウスポー大国のDeNAにまたもや現れた好左腕!

櫻井周斗(横浜DeNAベイスターズ)
■ブレイク確率:50%

「DeNAの櫻井」というよりも「清宮キラーの櫻井(日大三)」の印象が強いが、プロの世界でも大物キラーぶりを発揮したのが6月7日西武戦でのデビュー戦だ。

プロ最初の対戦相手は山川穂高。「普段は緊張しないほうですけど、さすがに……」といいながらも、最速147キロの直球を軸に真っ向勝負で挑んだ櫻井周斗は、フルカウントから内角直球で空振り三振。

9月27日の巨人戦では初先発。代名詞のスライダーで坂本勇人、丸佳浩から三振を奪うなど、大物相手はやはり燃えるようで……。軸の直球と伝家の宝刀に加え、プロ入り後にチェンジアップもモノにした櫻井周斗のもうひとつの強みは「攻めの投球を実行できる」(ラミレス監督)強いハート。それにしてもDeNAは好左腕が出てくるなぁ……。