SPORTS COLUMN
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動く直球を武器にしてロッテのクローザーに!ブライアン・ウォーレン

Text:福嶌弘

助っ人外国人列伝/アジア経由来日編

米球界発、アジア経由、日本開き!

韓国,・台湾などのアジア発の選手が近年の外国人選手のトレンド。いずれもキャラの濃い選手ばかりだったこれまでのアジア経由の選手たちをここで振り返ってみよう。

不正疑惑には挑発で対応!?お騒がせ系リリーバー

ブライアン・ウォーレン
NPB通算3年:(1998〜2000)
109試合6勝5敗49S 防御率2.45

1998年に和信ホエールズヘ入団したウォーレンは中継ぎとして活躍し、ロッテが同年6月に獲得。動く直球を武器に24試合で防御率0.93と活躍した。試合終了後にチームメイトや監督に激しいハイタッチすることからアニマル(阪急)の再来としてファンに親しまれた。日本に慣れた翌1999年には30セーブを挙げて最優秀救援投手にも輝いている。

しかし、翌2000年には西武・東尾監督から「ボールに傷をつけている」という不正投球の疑惑を受けると、ウォーレンは試合前の練習でグラブに刃物を付けて抗議。さらに6月29日の対西武戦では自身がセーブを挙げた直後に西武ベンチヘ中指を立てて挑発するなど、素行の悪さが次第に表面化。シーズン終了後には年俸面で揉め、その年限りで退団した。

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