SPORTS COLUMN
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「6回までリードしていれば勝てる」勝利の方程式JFKの一角!ジェフ・ウィリアムス

Text:大塚一樹

助っ人外国人列伝/こんな国からも来てます編

え?あの選手ってこの国出身なの?

近年の野球の広がりに伴い米国や韓国、中南米といったお馴染みの国々以外の外国人選手も増えている。今回は意外な国からやってきた助っ人を紹介しよう。

阪神ファンに愛された青い眼のサムライはオーストラリアン

ジェフ・ウィリアムス/オーストラリア
NPB通算7年:(2003-2009)
371試合16勝17敗47S141H 防御率2.20

「6回までリードしていれば勝てる」2000年代中盤の阪神に絶対的な自信を植え付けた勝利の方程式 JFK、の一角として活躍したジェフ・ウィリアムスはオーストラリアの首都キャンベラの出身。地元高校で頭角を現し、本場アメリカへ留学しさらに飛躍を果たしたアメリカ育ちの野球選手。ドラフトにはピックされなかったが、ドジャースと契約し、メジャーデビュー。2003年シーズンから阪神タイガースの一員となった。日本初年度はクローザーとして活躍、25セーブでリーグ優勝に貢献した。2004年に出場したアテネ五輪では母国の代表として日本打線を抑え、銀メダルに貢献した。青い眼のサムライとしてチームメイトとのつながり、絆など日本的感覚を大切にする姿勢でファンからも愛された。

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