SPORTS COLUMN
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日本シリーズ3連覇のソフトバンクが頭を抱える2つの問題とは!?

充実のベテラン陣が底支えも野手の世代交代は継続的な課題

日本シリーズ3連覇を達成し、圧倒的な選手層を見せつけているソフ トバンク。昨季も柳田悠岐が前半戦に長期離脱するなど、故障者に悩んだ時期もあったが、なんとか2位をキープし、西武と優勝争いを繰り広げた。ただし、得点力はやや低下傾向にあり、最後は松田宣浩や内川聖一のバットに頼りきりになっていることも事実だ。

5年ほど前から「野手の世代交代」がテーマに上がり、ベテランが踏ん張る展開が続いているが、そろそろ本当に瓦解のときが訪れても不思議ではない。昨季は外野が手薄になった時期に釜元豪、真砂勇介らにチャンスが巡ってきたが、打撃面でアピールすることができなかった。2018年に全試合に出場した上林誠知も右手を骨折した影響もあって打率.194に沈み、韋駄天としてブレイクした走り屋・周東佑京も打率.196でスタメンとしては疑問符を付けざるを得ない。

バレンティンの加入で打線の厚みは増すだろうが、若手の台頭が乏しいことと1番打者が固まらない二点は、ホークス の急所になり得る問題点だ。一方で投手陣は千賀滉大がエースとして一本立ちし、高橋礼、甲斐野央、モイネロ、松田遼馬、高橋純平など若手も次々と芽を出し、突き上げている。サファテ、石川柊太、東浜巨、二保旭、岩嵜翔など故障に苦しむ投手が多いのも気がかりだが、実績のある彼らが復活すれば、投手陣はさらに強固になりそうだ。

 

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