SPORTS COLUMN
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髙橋純平は今シーズン先発をやる前にオープナーでサイクル作りが吉!

Text:花田雪

開花直前の超逸材!まずはオープナー起用も

2015年ドラフトで3球団が競合した逸材は昨季、1軍で45試合に登板(すべてリリーフ)しプチブレイク。今季は満を持しての先発転向が噂される。ただし、1年間リリーフとして働いた感覚はそう簡単に抜けるものではない。そこで本誌がオススメしたいのが「オープナー起用」だ。

中5〜6日程度の調整法を身体に慣らしながらまずは2〜3回程度に登板イニングを抑える。投手陣の層が厚いソフトバンクであれば、例えば第二先発に今季復活をかける東浜巨、和田毅あたりを配置して「髙橋→東浜・和田」のセットでローテを回す余裕もある。その上でシーズン中盤、終盤にかけて本格的な先発転向……という流れが実現できれば、今後の「育成プラン」の試金石にもなるはずだ。能力が抜群なのはすでに証明しているだけに、起用法いかんで大化けする可能性もある。

オープナーって何?

本来リリーフで起用される投手が先発登板し、1〜2イニング程度投球したのちに先発投手がロングリリーフする継投法。 MLBのタンパベイ・レイズが本格的に採用し、昨季は他球団にも広まった。日本でも日本ハムなどが積極的に活用し始めてお り、「ショートスターター」の名でも知られる。オープナーで起用される投手は「クローザーレベル」の能力が必要とされ、短いイニングをしっかりと抑えることができないと効果は半減する。

 

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