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プチブレイクの松田遼馬はオープナーこそ、天職か!?

Text:花田雪

新天地で才能が開花!オープナー適正も抜群!?

2018年途中に阪神からトレードで移籍を果たし、2年目の昨季はキャリアハイとなる51試合に登板。新天地で見事にブレイクを果たした松田遼馬。最速153キロの速球とスライダーが武器だが、キャリア通算でも183投球回1⁄3を投げて185奪三振と、高い奪三振能力を誇る。球種が多い投手ではないので、適正はやはりリリーフだろう。

25歳という年齢を考えても将来的にはクローザーを目指してほしいところだが、現在のソフトバンクには森唯斗という絶対的な守護神が君臨する。加えて、史上最強の助っ人クローザー・サファテも今季は復帰してくる可能性が高い。となると目下の目標は勝ちパターンの7〜8回を担うセットアッパー……なのは間違いないが、選手層の厚いソフトバンクであればオープナー起用も面白い。髙橋純平と同様、東浜巨、和田毅、武田翔太あたりと「セット」でローテを回すのもいいだろう。オープナーを経てクローザーまで上り詰められれば、日本球界にも新たな風が吹く――。

オープナーって何?

本来リリーフで起用される投手が先発登板し、1〜2イニング程度投球したのちに先発投手がロングリリーフする継投法。 MLBのタンパベイ・レイズが本格的に採用し、昨季は他球団にも広まった。日本でも日本ハムなどが積極的に活用し始めてお り、「ショートスターター」の名でも知られる。オープナーで起用される投手は「クローザーレベル」の能力が必要とされ、短いイニングをしっかりと抑えることができないと効果は半減する。

 

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