SPORTS COLUMN
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吉田輝星が今季一気に飛躍する可能性は十分あり!!

Text:花田雪

ミレニアム世代は〝村上・清宮世代〞に続けるか!?

日本球界のトップ選手がメジャーに移籍するのが当たり前となった現在、たびたび囁かれるのが「スター流出による日本野球の空洞化」だ。一流選手が次々と流出することで、日本球界のレベルが下がるのではないか……。そんな意見は決して少なくない。しかし、現実はどうだろう。イチロー、松井秀喜、松坂大輔、ダルビッシュ有、田中将大、大谷翔平……。日本球界の〝顔〞が続々とメジャーに移籍しながら、そのたびに日本には新たなスターが生まれてきた。昨季もまた、高卒2年目の村上宗隆が大ブレイク。誰かがいなくなれば、誰かが出てくる。そんな好循環が日本球界にはある。今季は筒香嘉智、秋山翔吾、山口俊が海を渡った。それでも、間違いなく彼らの存在を埋めるスターは現れる。ここでは、そんな次世代のスター候補、各球団の超有望株=トッププロスペクト選手を紹介したい。

順調な成長曲線を描く吉田輝星

BIG3の「野手」を牽引するのが根尾昂、藤原恭大、小園海斗なら、「投手」を 牽引するのが吉田輝星だ。夏の甲子園で一躍スターダムに上り詰めた右腕は昨季、日本ハムで貴重な経験を積んだ。開幕は2軍で迎えたが6月12日に1軍初登板初先発。5回4安打1失点でプロ初勝利をつかんだ。以降も間隔を空けながら1軍で計4試合に先発。勝ち星はデビュー戦の1勝のみに終わり、防御率12.27と結果は残せなかったが、11イニングを投げて13奪三振と大気の片りんは十分垣間見れた。特に持ち味でもある高めのストレートはプロの打者相手でも通用することを証明。制球力や変化球のキレなど、まだまだ課題は多いがきっかけさえつかめば一気に飛躍する可能性も十分だ。

 

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