SPORTS COLUMN
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2007年交流戦首位打者など第2次バレンタイン政権下で活躍!ベニー・アグバヤニ

Text:大塚一樹

助っ人外国人列伝/こんな国からも来てます編

え?あの選手ってこの国出身なの?

近年の野球の広がりに伴い米国や韓国、中南米といったお馴染みの国々以外の外国人選手も増えている。今回は意外な国からやってきた助っ人を紹介しよう。

千葉の海にやってきた南国のスラッガー「ハワイアン・パンチ」

ベニー・アグバヤニ/ハワイ
NPB通算6年:(2004-2009)
660試合打率.283 90本塁打 360打点

新庄剛志のメッツ時代のチームメイトとして日本でも知られていたベニー・アグバヤニがロッテにやってきたのは2004年のこと。陽気なハワイアンのイメージに違わず、人懐っこい笑顔で人気を博した。生まれ故郷のハワイからドラフト30巡目でメッツと契約し、1999年、2000年には中心選手として2ケタ本塁打を放った。ロッキーズ、レッドソックスを経て来日、ロッテに加入すると当時の主砲、イ・スンヨプを上回る活躍を見せた。2年目以降は脚の故障に悩まされ指名打者での出場が増えたが、2007年には交流戦首位打者になるなど、ここぞというときは流石と思わせるスイングを見せた。「ハワイアン・パンチ」の愛称で親しまれた怪力男。

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