SPORTS COLUMN
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ダメ外人と思われた助っ人が二冠とシーズンMVPに輝く!ジャック・ハウエル

Text:橋本雅生

助っ人外国人列伝/アトムズ&スワローズ編

優良選手から個性派まで…..多士済々なラインナップ!

今回の助っ人外国人列伝は、ヤクルトを大特集。昔から外国人獲得が上手かった球団だけに、記録と記憶に残る助っ人の宝庫だ!

勝負強いバッティングでサヨナラ本塁打5本も記録!

ジャック・ハウエル
スワローズ通算3年:(1992-1994)
339試合 打率.293 86本 231打点

前年に久々のAクラス入りを果たし、1992年はさらなる上昇を狙うべく期待されて入団したジャック・ハウエル。だが、前半戦は本塁打8本と低調でサボリ癖が目立つなど首脳陣やファンを落胆させてしまった。それでも突如として変貌するのが助っ人外国人の面白いところ。ハウエルはその典型で、後半戦は30本塁打の大爆発。シーズン成績は打率.331、38本塁打、87打点をマークして、まさかの本塁打王と首位打者の二冠に輝いている。そして、チームもハウエルの活躍と共に首位の阪神を猛追して逆転のリーグ優勝。翌年の成績はやや下降するも、年間5本のサヨナラ本塁打を放ち、2年連続リーグ優勝と15年ぶりの日本一の立役者となっている。

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