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勇者ヘラクレスの冒険【世界の神々】

Text:鈴木悠介

怪物退治に家畜小屋掃除、あらゆる難業を成し遂げる半神の英雄

ヘラクレスに課せられた最初の難業は、ネメアに住むライオン退治。刀の通らないライオンを三日三晩かけて絞め殺し、皮を剥(は)ぎ取りました。その偉業により、ライオンの皮を身にまとい、その頭を兜(かぶと)にした姿が、彼のトレードマークとなりました。

その後も毒蛇ヒュドラや3つの頭を持つ冥界の番犬ケルベロスなどの怪物を、退治したり生け捕りにしたり。「アマゾン族の女王から帯を奪え」「30年間掃除していない牛小屋を掃除しろ」などという無理難題もありました。

女神などの助けを借りながら、12の難業をすべて成し遂げ、ヘラの呪いが解けたヘラクレスは、後妻を迎えました。

愛し合うふたりでしたが、妻を襲った悪党ネッソスを射殺したことにより、最後の災難に見舞われます。

死の間際「自分の血は恋の媚薬」と囁(ささや)いたネッソスの言葉を真に受けた妻は、ヘラクレスが心変わりしないようにと、実は猛毒であるその血を、夫の下着に塗り込めます。

下着を身につけた瞬間から耐え難い苦しみに襲われた英雄は、家来に命じて自分を生きたまま火葬させるのでした。

オリュンポスの神々は、苦難に満ちた彼の魂を正式な神として迎え入れたのです。

*ヒュドラ:アルゴス地方の沼に住み、周囲の人間や家畜に害をなしていた。9つの頭を持つという巨大な蛇の姿をしている。

【出典】『眠れなくなるほど面白い 図解 世界の神々』
著者:鈴木悠介  日本文芸社刊

執筆者プロフィール
早稲田大学卒業。予備校講師(世界史)。現在は各地でのライブ授業に加え、YouTubeの予備校「ただよび」やオンライン予備校「学びエイド」などの映像配信授業でも活躍中。また教育系YouTuberとしての顔も持ち、YouTube「すずゆうチャンネル」ではさまざまな世界史コンテンツを発信している。


恋多き神々の王・ゼウス、神々を従える最強の神・トール、4本腕の荒ぶる神・シヴァ。 個性豊かで魅力たっぷり! 世界の神様のキャラクターを大解説! ギリシャ神話、北欧神話、ケルト神話、エジプト神話、インド神話、メソアメリカ神話。人気抜群の神々と英雄たち32神(人)の性格とエピソードを、イラストと図を交え、わかりやすく紹介します。神々たちの愛憎ドラマのギリシャ神話、世界樹の下、終末に向かって突き進む北欧神話、妖精も登場するケルト神話……。神々と怪物、巨人、英雄たちが繰り広げる壮大な戦いや奇想天外な天地創造の物語など、想像を絶する神話のストーリーと世界観もくわしく解説しました。世界の神々を知ると、映画、小説、テレビドラマ、マンガ、ゲームがもっと楽しくなります!

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