SPORTS COLUMN
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楽天はAクラス入りの翌シーズン全て最下位のジンクスを振り払えるか!?

血の入れ替えで戦力大幅刷新!選手層で2強に追いつけるか?

今オフは賛否両論の血の入れ替えを敢行した楽天。主力では美馬学、ハーマンがチームを去ったが、FAでは鈴木大地を獲得し、さらに金銭トレードで涌井秀章が加入。西武復帰が有力視されていた牧田和久も楽天入りを決め、選手層が分厚くなったことは間違いない。

特にスーパーユーティリティーの鈴木大地の加入により、内野の備えは万全になった。外野も辰己涼介、渡邊佳明、田中和基、オコエ瑠偉らがスタメンを争う展開になり、競争の体制は整った。

昨季は先発陣のやりくりに苦労したが、岸孝之と則本昂大のダブルエースの故障が重なった不運もあった。両者ともに地力は健在で、今季の上積みと考えたい。

12球団屈指の安定感を誇るリリーフ陣からはハーマンが抜けたが、ブセニッツと宋家豪が残留したため、問題なし。むしろ、外国人枠の悩みがひとつ消えたと捉えることもできるだろう。松井裕樹の先発再転向が決まっているが、森原康平や青山浩二も昨季はフル回転で結果を残しており、守護神候補は充実している。

補強、現有戦力ともに十分。投手、野手ともに厚みを増した。Aクラス入りは有力に見えるが、ひとつだけ不安な点が……。実はこれまで楽天はAクラス入りの翌年、すべて最下位に終わっているのだ。西武を超える打線、ソフトバンクを超える投手陣を作り上げ、ジンクスを振り払うときに来ている。

 

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