SPORTS COLUMN
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日本プロ野球記録となるシーズン60本塁打を放った!ウラディミール・バレンティン

Text:大塚一樹

助っ人外国人列伝/こんな国からも来てます編

え?あの選手ってこの国出身なの?

近年の野球の広がりに伴い米国や韓国、中南米といったお馴染みの国々以外の外国人選手も増えている。今回は意外な国からやってきた助っ人を紹介しよう。

オランダ球界躍進の一翼を担う偉大なホームラン王

ウラディミール・バレンティン/オランダ領アンティル
NPB通算9年:(2011-)
1022試合 打率.273 288本塁打 763打点

    ※2019年度シーズン終了時

2013年、日本プロ野球記録となるシーズン60本塁打を放ったウラディミール・バレンティンの国籍はオランダだが、出身地はオランダ領アンティルのキュラソー島。第3回WBCでベスト4に進出し、一気に野球強国の仲間入りを果たしたオランダだが、この躍進にはカリブ海に浮かぶ、オランダ王国を構成する自治領群の存在が大きな要因となっている。バレンティンの生まれたキュラソー島もこうした自治領のひとつ。バレンティンが16歳にしてマリナーズと契約を結んでいることからも、こうした島々の選手たちに早くから注目が集まっていることは疑いようがない。2011年から在籍するヤクルトでは初年度から3年連続で本塁打王を獲得するなど、主砲として活躍し、2020年シーズンからはソフトバンクホークスに移籍し、プレーしている。

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