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バレンティンが抜けたレフト第一候補は中山翔太!

バレンティンに代わる4番は?投手崩壊に歯止めをかけたい

4番・バレンティンがまさかのホークス移籍で空席になった4番の座だが、やはり村上宗隆が座るのが自然だろう。昨季、高卒2年目にして36本塁打を放ち、新人王を獲得。桁外れのスラッガーである。高津臣吾新監督の決断に注目したい。

レフトの空席には2018年のドラ2・中山翔太の存在が脳裏をよぎる。筋骨隆々のマッチョマンですぐに筋肉を見せる脱ぎたがり。しかし、その筋肉は実用的で昨季は35試合で5本塁打をスタンドに叩き込んだ。豪快に引っ張る大ホームランもあれ ば、ライトスタンドに力で押し込むホームランもあり、長打力では頭ひとつ抜けている。スピードを求めるなら、山崎晃大朗や塩見泰隆という選択肢もある。

また、エスコバーも面白い存在だ。 メジャー11年間で打率.258、41本塁打と打撃では目立った成績を収めていないが、2015年にはゴールドグラブ賞も獲得した遊撃守備の名手。センターラインを安定させる守備の要であり、投手陣にもいい影響を与えそうだ。

エスコバー獲得に報いたい投手陣だが、状況はかなり厳しい。昨季は石川雅規が8勝6敗で何とか勝ち越したが、エース・小川泰弘は5勝12敗の大乱調。先発3番手以降はもっと冴えず、リリーフ陣も駒不足。気長に待つしかないのか…。バレンティンが抜けたとはいえ、打線はある程度メドが立っているだけに、奮起を期待したい。

 

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